कुछ रेगिस्तान बड़े क्यों हो रहे हैं?

Updated: Feb 12

विश्व की लगभग एक तिहाई भूमि की सतह मरुस्थल या अर्ध-रेगिस्तान है। मरुस्थल शुष्क क्षेत्र हैं, जिनमें उच्च तापमान, कम वनस्पति और अल्प या वर्षा नहीं होती है। अफ्रीका में सबसे बड़े रेगिस्तान सहारा और कालाहारी रेगिस्तान हैं। अब सवाल उठता है कि रेगिस्तान हमेशा एक जैसे क्यों नहीं रहे और दिन-ब-दिन क्यों फैल रहे हैं? सहारा रेगिस्तान के बीच में प्रागैतिहासिक काल की गुफाओं में जिराफ और हाथी जैसे जानवरों के चित्र मिले हैं। साक्ष्य बताते हैं कि प्रारंभिक रोमन उत्तरी अफ्रीका के कुछ क्षेत्रों में गेहूँ उगाते थे, जो अब एक रेगिस्तान है। यह इंगित करता है कि ये क्षेत्र समय के साथ उपजाऊ भूमि से रेगिस्तान में बदल गए थे। तेज हवाएं रेत के टीलों को और आगे खिसकाती हैं और आस-पास के इलाकों को कवर करती हैं, जो रेगिस्तान में एक सामान्य घटना है। रेगिस्तान की नंगे सतहों पर तेज हवाओं की क्रिया ढीली ऊपरी मिट्टी को रेत के महीन कणों में बदल देती है। यह रेत टीले में जमा हो जाती है और रेत के टीले कहलाती है। तेज हवाएं रेत के टीलों को धीरे-धीरे खिसकाती हैं, जिससे रेगिस्तान का विस्तार होता है। इसके अलावा, बहुत गर्म और शुष्क वातावरण के कारण और किसी वनस्पति की अनुपस्थिति में भी प्रक्रिया तेज हो जाती है। मिट्टी के क्षरण और मरुस्थल के बनने के अन्य प्रमुख कारण खराब कृषि पद्धतियां हैं। यदि भूमि का एक टुकड़ा लंबे समय तक खेती नहीं की जाती है और पेड़ों को काट दिया जाता है, तो ऊपरी मिट्टी ढीली हो जाएगी और उड़ जाएगी। अर्ध-रेगिस्तानी क्षेत्र में गायों, भेड़ों या बकरियों जैसे जानवरों द्वारा बहुत अधिक चरने से भी रेगिस्तान का विस्तार हो सकता है। पानी के लिए बहुत सारे कुओं और पंपों को खोदने से भूमिगत जल स्तर कम हो जाता है और इससे मिट्टी भी प्रभावित होती है, जिसके परिणामस्वरूप नए रेगिस्तान बनते हैं। आधुनिक शुष्क-क्षेत्र अनुसंधान तकनीकों में, रेगिस्तानों के प्रसार को नियंत्रित करने के लिए कई उपाय किए गए हैं। विभिन्न तरीके जैसे निवारक बाड़ लगाना, उपयुक्त घास या पौधों का रोपण कुछ ऐसी तकनीकें हैं जो रेगिस्तान की प्रगति को रोकने के लिए अपनाई जाती हैं। कुछ क्षेत्रों में, सीमित खेती के लिए रेगिस्तान के कुछ हिस्सों को कृषि भूमि में बदल दिया गया है। हालांकि यह अभी प्रायोगिक चरण में है।

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